Detalhe da história da Alpha Universe

Luzes ao vivo com a α7S II

Steve Collins

Quando Steve Collins encontra um problema, resolve-o. "Quando encontro algo de que não gosto," refere, "tento encontrar uma solução muito rapidamente, senão fico irritado!"

Foi este mantra que levou Steve a desenvolver o Live Aurora Network em conjunto com o seu irmão Tony – uma forma de permitir que qualquer pessoa no mundo pudesse ver a aurora ao vivo, com uma qualidade incrível e no seu smartphone, através de uma aplicação.

steve collins sony alpha 7SII aurora brilhante parece irromper da silhueta de uma montanha

© Steve Collins | Sony α7S II + 20mm f/1.4 | 1s @ f/1.4, ISO 800

Steve viu pela primeira vez a Aurora Boreal quando estava em lua-de-mel com a sua esposa, definiu o alarme para tocar a cada hora até conseguir vê-la. "Algumas noites depois acabei por ver," diz rindo-se, "mas não era como o que se vê nas fotografias; não tinha cor, era como uma nebulosa branca."

steve collins sony alpha 7SII uma aurora verde suave refletida num mar calmo

© Steve Collins | Sony α7S II + 24mm f/1.4 GM | 2s @ f/1.4, ISO 5000

Determinados a ver a aurora em toda a sua glória, Steve e Tony reservaram uma viagem a Tromsø na Noruega e transferiram todas as aplicações de previsão que encontraram. Mas nenhuma conseguiu prever a aurora corretamente – foi quando Steve começou a procurar por webcams.

Com webcams, podia sentar-se e assistir no conforto e no calor, saindo apenas quando visse a aurora na webcam. "Nós cronometrámo-la perfeitamente! Assistimos a um espetáculo perfeito durante cinco noites seguidas," conta-nos.

"Foi esta viagem," explica, "que me deu a ideia para a Live Aurora Network. Queria criar uma aplicação que alertasse as pessoas quando a aurora estivesse a acontecer, com base numa filmagem ao vivo."

steve collins sony alpha 7SII apresentação de auroras dançantes sobre montanhas distantes e estradas cobertas de neve

© Steve Collins | Sony α7S II + 20mm f/1.4 | 4s @ f/1.6, ISO 1200

Como é que faz para configurar uma série de câmaras em diferentes países e continentes que transmitem remotamente o céu noturno? A ideia de Steve era criar um algoritmo que monitorizasse o brilho, a cor, a densidade e o movimento do céu noturno, para saber quando é que a aurora estava a decorrer.

steve collins sony alpha 7SII aurora e estrelas sobre um edifício de madeira na islândia

© Steve Collins | Sony α7S II + 20mm f/1.4 | 2s @ f/2.0, ISO 1250

Começou por colocar uma câmara CCTV numa casa na Islândia para monitorizar o céu à experiência e, depois de confirmar que funcionava, a ideia evoluiu rapidamente. Steve começou por utilizar câmaras Sony α7S com o sensor full-frame, o que permitiu uma qualidade de imagem muito mais elevada do que as câmaras CCTV que tinha utilizado.

steve collins sony alpha 7SII feed da live aurora network mostra uma luz verde suave sobre uma montanha

© Steve Collins | Sony α7S II + 20mm f/1.4 | 3.2s @ f/1.4, ISO 800

No entanto, descobriu que para a Live Aurora Network funcionar corretamente, as câmaras tinham de ser colocadas em locais mais remotos com o céu escuro. Steve encontrou uma empresa nos EUA que lhe poderia construir uma casa sob medida e que seria o lar das suas câmaras α7S, juntamente com um ventilador, um aquecedor, um computador com Windows 10 e um router 4G para ligação à rede, de forma a ver as imagens e controlar a câmara.

À medida que o projeto evoluiu, a α7S II tornou-se a câmara de preferência de Steve para a Live Aurora Network, juntamente com a lente extremamente nítida FE 24 mm f/1.4 G Master. Nem sempre foi um projeto fácil e houve muitos desafios a superar, incluindo como controlar remotamente todas as definições de exposição nas câmaras. "Instalámos as câmaras mais recentes num relé, para podermos passar da transmissão de vídeo para a utilização do software de câmara remota da Sony," explica, "o que nos permite alterar as definições e captar imagens."

steve collins sony alpha 7SII luz verde intensa de aurora dança sobre uma cascata na islândia

© Steve Collins | Sony α7S II + 20mm f/1.4 | 1s @ f/1.4, ISO 800

Anteriormente, todas as imagens de Steve eram capturadas na transmissão ao vivo, por isso saíam bastante granuladas. No entanto, agora que pode trocar remotamente para o modo de câmara na α7S II, consegue produzir imagens JPEG com uma resolução suficientemente elevada para serem utilizadas até mesmo para fins publicitários.

O impressionante projeto criou agora um arquivo de mais de 450 000 imagens da Aurora, bem como vídeo, com cinco câmaras alinhadas desde a Noruega até à Islândia. Steve conta ter mais duas câmaras no ar em breve, incluindo uma no campo de golfe Lofoten Links, na ilha norueguesa de Lofoten, e outra perto de Anchorage, no Alasca. A partir desse momento, o plano é ter uma rede global de 24 câmaras a abranger todo o Hemisfério Norte.

steve collins sony alpha 7SII aurora em forma de seta sobre uma praia rochosa

© Steve Collins | Sony α7S II + 20mm f/1.4 | 1s @ f/1.4, ISO 800

Quanto à aplicação em si, tem sido um enorme sucesso, com até 14 000 pessoas a ver a aurora todas as noites. Apesar de o objetivo inicial do projeto ter sido ajudar as pessoas a garantir que não sentem falta de ver a aurora quando estão a viajar, a Live Aurora Network agora ganhou vida própria.

"Algumas pessoas vão sentar-se no sofá de casa e assistir à aurora nos seus telemóveis ou transmiti-las para a televisão," explica Steve. "É tão encorajador quando as pessoas me dizem: "obrigado por me ajudar a ver as luzes – o primeiro item da minha lista de desejos foi literalmente concretizado." Sinto-me orgulhoso por ter contribuído para tal."

E talvez a parte mais intrigante da história de Steve? "Nunca tinha sido um fotógrafo antes disto, mas agora sou!"

Produtos incluídos

ILCE-7SM2

Câmara tipo E Alpha 7S II com sensor full-frame

ILCE-7SM2

SEL24F14GM

FE 24mm F1.4 GM

SEL24F14GM

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