f/8 and Be There

Samuel Aranda 

Atualmente em missão para o The New York Times na sua cidade natal, Barcelona, Samuel Aranda encontra-se num estado de reflexão enquanto conversamos. "Li nalgum sítio", diz, "que existem dois tipos de fotógrafos: caçadores e pescadores. Os caçadores vão procurar o que precisam – a sua história. Os pescadores? Talvez sejamos mais preguiçosos, mais caóticos e, às vezes, apanhamos bons peixes, mas se o mar não está bom..." encolhe os ombros, "Não apanhamos nada".

É impossível descrever melhor a atitude de Samuel em relação ao seu trabalho; é um fotógrafo de imprensa que depende da imersão. Como o pescador, ao contrário do caçador, ele prefere envolver-se intimamente com os seus objetos ou o ambiente, sem manter distância. Vencedor do prémio World Press Photo do Ano (além de vários outros) e com uma carreira de 20 anos, esta é uma abordagem que claramente tem as suas vantagens. 

samuel aranda sony alpha 7RII foliões no festival tomatina a relaxarem em piscinas de restos de tomate
© Samuel Aranda | Sony α7R II + 35 mm f/2.8 ZA | 1/1250s f/5.0, ISO 800

Mais do que qualquer outra coisa, o interesse de Samuel está nas pessoas e nas suas histórias, na sua felicidade e nas suas lutas; a fotografia é simplesmente a ferramenta que encontrou para o comunicar. Nascido num ambiente politizado com o seu pai a trabalhar no partido comunista, refere que sempre houve um espírito de ativismo em casa, que o encorajou a começar a fotografar a vizinhança.

"Existiram sempre problemas entre a polícia e os invasores. Começaram a prender os meus amigos, então, comecei a filmar essas situações, depois manifestações e confrontos com a polícia".

samuel aranda sony alpha 7RII manifestante aproxima-se de um agente da polícia durante agitação catalã
© Samuel Aranda | Sony α7R II + 85 mm f/1.8 GM | 1/125s f/4.5, ISO 200

Tornou-se profissional aos 19 anos, ao trabalhar para jornais locais e nacionais, antes de se mudar para Jerusalém quando tinha 21 anos para vivenciar o conflito que ocorrera lá. Desde então, cobriu algumas das histórias mais importantes do nosso tempo, incluindo a Primavera Árabe, as guerras no Iraque e no Iémen, bem como o surto de ébola na Serra Leoa. 

samuel aranda sony alpha 7RII cavalos selvagens espanhóis a debaterem-se
© Samuel Aranda | Sony α7R II + 85 mm f/1.8 GM | 1/800s f/8.0, ISO 200

Ele acredita que é a emoção que faz um bom fotógrafo documental. "Preciso sempre disso. Independentemente da câmara que estiver a utilizar, se a imagem está dentro ou fora de foco, a preto e branco ou a cores... Temos de ver a fotografia e sentir alguma coisa". É nesse ponto que o seu envolvimento com as pessoas que está a documentar ajuda. É a única coisa que se assemelha a uma fórmula para Samuel: "Eu preciso de estar com as pessoas. Como na Primavera Árabe no Iémen e na Líbia, eram jovens que queriam uma mudança. Deixaram-me dormir nas suas casas e ir para a linha de frente com eles – tínhamos uma ligação, o que torna mais fácil contar a história".

samuel aranda sony alpha 7RII ladrões espanhóis a tentarem deter cavalos selvagens
© Samuel Aranda | Sony α7R II + 35 mm f/2.8 ZA | 1/160s f/7.1, ISO 50

"Mas existem limites", acrescenta Samuel, "como fotógrafo documental, tenho de me sentir confortável com as minhas decisões. Nunca ponho o trabalho em primeiro lugar; se estiver numa situação em que não sinto que tenho de tirar aquela fotografia, ou a pessoa não está confortável, não o faço". Descreve a sua missão de seis meses a seguir um vendedor de rua africano em Barcelona para o jornal The New York Times. Foi a história de como os emigrantes chegaram à Europa e de como sobrevivem.

"Acompanhei-o durante meses, depois, de repente, ligou-me e disse que não queria que as fotografias fossem publicadas porque achava que se estavam a aproveitar dele. Para mim foi uma pena, profissionalmente, porque eram fotografias fortes, mas não pude ignorar os seus desejos. Preciso de mostrar respeito pelos meus objetos; funciona como um contrato. Eles estão a sofrer e a passar por problemas reais". 

Aqueles que fazem o oposto, refere – os caçadores – esquecem-se do seu objetivo, "tornando-se maiores do que as fotografias".

samuel aranda sony alpha 7RII pescador senegalês a puxar o seu barco para fora da água
© Samuel Aranda | Sony α7R II + 35 mm f/2.8 ZA | 1/1000s f/3.2, ISO 100

A exposição a estes tipos de situação é algo de que está bem ciente, além do que pode acontecer se se envolver demasiado na história: "O fotógrafo tem de acreditar no que está a fazer, mas, às vezes, também tem de dar um passo atrás". Samuel descreve como é que isto aconteceu depois de cobrir o surto de ébola de 2015 na Serra Leoa. "Quando acabou, não consegui continuar, estava tão repleto de emoções das coisas que tinha visto que tive de fazer uma pausa para limpar a minha mente, porque foi a coisa mais difícil que já fiz". Continua a explicar as emoções intensas e extremas que sentiu; como viu a dor das pessoas, mas também o efeito positivo que se pode ter como fotojornalista: "Publicámos uma reportagem sobre um hospital sem recursos, onde as pessoas estavam a morrer, que fez a primeira página do The New York Times; três dias depois, chegou ajuda e as enfermeiras ligaram-nos para agradecer".

samuel aranda sony alpha 7RII rosa deixada no chão após ataque de barcelona
© Samuel Aranda | Sony α7R II + 35 mm f/2.8 ZA | 1/80s f/8.0, ISO 100

Mais recentemente, enquanto cobria o movimento de independência em Barcelona, Samuel descobriu como é quando não se consegue fugir do objeto. "A maioria dos meus amigos estava no movimento e houve helicópteros a sobrevoarem as nossas casas durante meses. Pessoas foram baleadas e um amigo meu perdeu um olho. Eu corria para fotografar as pessoas a serem espancadas pela polícia, depois corria para o andar de cima para as enviar para o The New York Times".

Foi a primeira vez que sentiu que a barreira tinha sido destruída. Ele explica que não havia "distância segura. Depois do referendo, conduzi até à minha aldeia e estava tudo destruído por lá. A polícia militar invadiu a escola para levar as urnas e espancou pessoas que eu conhecia. Foi mais difícil nas áreas rurais porque era a polícia militar. Mas é por isso que são precisas pessoas na linha da frente a contar estas histórias".

ILCE-7RM2

α7R II com sensor de imagem full-frame com retroiluminação

SEL85F18

FE 85mm F1.8

SEL35F28Z

Sonnar® T* FE 35 mm F2.8 ZA

Samuel Aranda
alpha universe

Samuel Aranda

Espanha

Na fotografia, apenas me interessam as emoções.

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